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晚清在甲午海战后不顾本国灾荒倾囊助日救灾

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  • 2012-04-16 15:59
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清末,慈禧太后在颐和园乐寿堂与外国公使夫人合影

    1906年4月18日晨5时13分,美国旧金山8.3级大地震引发大火,连烧三天

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  李晓巧

  无法想象一个久病之政府,能热心地帮助他国;

  积病而孱弱的晚清帝国,在风雨将来、财政入不敷出的窘境下,曾经屡屡对他国灾害施以援手……

  光绪三十二年(1906年)二月,清朝政府“颁帑十万助赈日本灾”。这样规模的经济援助是中日甲午战争后,中国对日本的首次援助。———在《清史稿》记述此事的这寥寥数字中,两个字眼“颁”、“赈”,煞有意味。

  清政府第二次援助日本是在光绪三十三年(1907年)九月,“壬寅,日本以水灾来告,输江、皖、浙、鄂诸省米粮六十万石济之”。若细看清朝历史,晚清一直是把大米类同战略物资来对待,严禁输出,尤其是在本国饥荒灾难之年。

  1907年恰是中国的灾荒年,但是,晚清政府依然怀着“国际情怀”,赈济日本六十万石大米,实在是很拽人眼球的。于是,这在《清史稿》里记得清清楚楚。

  1908年12月28日凌晨5时25分,意大利西西里岛的墨西拿市发生7.5级地震,墨西拿人口的一半,约7.5万人丧生,另外,西西里岛已成废墟的村庄和在意大利本土,还有7.5万人丧生,总计丧生人数15万之多,震惊世界。

  清政府没有袖手旁观,光绪三十四年(1908)年十二月,“癸酉,义大利地震灾,出帑银五万两助赈”。

  此外,晚清政府对海外的华人也体现着祖国的“关心”。光绪三十二年(1906年)三月,美国旧金山地区发生8.3级地震,清政府也没有置之不理,“丁酉,美国旧金山地震,颁帑十万赈华民”。

  光绪三十二年(1906年)九月,广东周边地区发生了飓风灾害,“乙卯,发广东库储十万赈香港及潮、高、雷、钦、廉属风灾”。其时的香港虽已是英国殖民地,但灾难当前,中国政府并没有置之不理,依然视为子民。

  其实,看1905年-1908年的中国,饥荒、灾异几乎遍地皆有:东三省饥荒,江苏、贵州、云南水灾,太康风灾,镇番暨巴燕戎格(古城,位于今青海化隆巴燕镇)雹灾风灾,会泽潦灾,荆州水灾,英吉沙尔(今新彊英吉沙县)水灾雹灾,广东水涝灾,武陟水灾,徐州、海州、淮西、安徽水灾,湖州涝灾,江宁、扬州水灾、直隶水灾等等,多数省份都需赈济。

  从《清史稿》卷二十四的记载:“以旸雨失时,偏灾屡告,懿旨饬君臣上下交儆。”可见当时灾情之严重。不仅是天灾,其时,各地剿匪的大笔军饷开支也是清政府在正常行政开支之外的一项沉重财政负担。